AS BROMÉLIAS E A MATA ATLÂNTICA

BROMÉLIAS (família Bromeliaceae) são plantas de caule curto recoberto por folhas formando roseta, e apresentam na superfície dessas folhas os tricomas, estruturas responsáveis pela absorção de água e nutrientes do ar.
Assim, como as raízes praticamente servem apenas para fixação da planta, as bromélias podem ocupar diversos ambientes como o terrestre, o epifítico (em cima de árvores) e o saxícola (sobre pedras).
Existem quase 3000 espécies de bromélias ocorrentes predominantemente no continente americano, com apenas uma única espécie na África.
O Brasil abriga cerca de 40% das espécies catalogadas, com várias destas endêmicas (exclusivas de certas regiões do nosso país).
Várias bromélias são consideradas pioneiras, ou seja, são as primeiras plantas capazes de colonizarem novos lugares e, portanto, criam condições favoráveis para a instalação de outras plantas.
Além disso, inúmeros animais, desde protozoários até anfíbios, répteis, aves e pequenos mamíferos, valem-se destas plantas, direta ou indiretamente, como moradia, fonte de alimento, local de reprodução ou refúgio contra predadores.
Suas flores, geralmente coloridas, reunidas em inflorescências e cheias de néctar são alimento para muitos beija-flores (seus principais polinizadores), morcegos e insetos. E seus frutos, geralmente vistosos, fazem parte da dieta de outras aves e alguns macacos.
A grande maioria das bromélias é bem expressiva na Mata Atlântica, um dos ecossistemas mais ameaçados do mundo.
As bromélias são muito comuns na beira de praias ou no interior das matas, por exemplo, do Parque Estadual da Serra do Mar - Núcleo Picinguaba, Ubatuba.

Para saber mais:
* Bromélias na Natureza. Leme, EMC. & Marigo, LC. 1993. Marigo Comunicação Visual. Rio de Janeiro, Brasil;
* Bromélias da Mata Atlântica - Nidularium. Leme, EMC. 2000. Hamburg Donnelley Gráfica Editora Ltda. Rio de Janeiro, Brasil.

Bernadete Canela –bióloga/UNICAMP




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